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2004/05/01

ウニの味らしいぞ

 プリンに醤油を掛けるとウニの味がする……という話をお聞きになったことはあろうか。
 今日、僕は、それを本当に実行する奴を見ました。
 上野に竹弥(たけや)という、肉をはじめとした具材がとり放題のバイキング形式で、すき焼きとしゃぶしゃぶを喰わせる店がある。勿論、こういうところの常で、具材だけでなく、サラダバーの小さいのや、ご飯・みそ汁・カレー等、様々な食べ物が並んでいる。当然、デザートもいろいろと並んでいる。まあ普通っぽい値段で、そこそこいろんなものが食べられて、しかもメインディッシュがすき焼き&しゃぶしゃぶ。(&焼肉というのも最近はあるらしい。)上野駅の目の前と云う立地条件もあって、竹弥はわりと有名な店である。
 今でこそ、30種類の肉と25種の寿司、その他32種類の食材と21種類のデザートみたいな、百種類を越えるバイキング式の、食い放題の焼肉屋などの店も多いが、十年ちょっと前の神北が始めて人にここを教えられた頃は、郊外の焼肉店はいざ知らず、上野の駅前なんて立地ではまだそういう種類の店は珍しかった。
 当然そのころの神北と云えば、食い盛りの30をチョイと越えた頃。狂ったように喰い捲ったものだ。当時からこの竹弥には、すき焼きやしゃぶしゃぶの具材の他に、幾種類ものデザートが置いてあったが、そんなものには目もくれず、肉、肉、肉。飯、飯、飯。カロリー、カロリー、カロリーである。90分のタイム制ぎりぎり、70分目ごろに、そろそろデザートに移るか最後まで肉かと云う決断を迫られる時、即決で肉と飯を取りに行ったものである。(もちろん、その後滑り込みでデザートも食うのだが……。)
 しかし、さすがに鉄の胃袋も四十の声を聞いて以降大人しくなり、最近ではめったに竹弥にも顔を出さなくなったのだが、今日、ちょっくら用事があって顔を会わせた、古市くんと、上野でメシを喰って話し込むことになって、神北が選んだ店がここだった。
 古市くんとは昨年の日本SF大会T-con 2003 の仲間だが、実はお互いに出身県が同じと云う同郷者でもある。
 いろいろ食って、ちょっと神北がホーッとしているところに、デザート置き場から古市くん帰還。片手にはプリン、ブッチンではないが、近いような奴。もう片手には、醤油の皿。
 「試します」
「ん?」
「せっかくだから、例のアレ試します。醤油も取ってきました」
「お……おい」
「いやあ、こんな機会でもないと試さないから」
「こんな機会でも試すなよ〜」
「いや、やってみないと」
「やらずに済ませる勇気もあるぞ……」
 スプーンをチロっと醤油に付けて、それでプリンをすくう。
「あっと、神北さん」
「ん?」
「これって、カラメル付けるものなんですかね。無しなんですかね?」
「知らんよ!」
結局付けずに一口……。
「ん、神北さん、こ、これは……これは違います、ウニじゃありません
「そりゃそうだって、プリンだもん」
「でも、カラメルが入ると良いのかも」
「うんむむ。試す?」
「そりゃ、ここまで来たらもう……。む。これは!
「どう?」
これはこれで美味しいんですが、ウニとは違うものです!!
「ああ〜……。さよケ……」
 なんか、ちょっとホっとしている。
「おかしい、よく芸能人とかがテレビで「ウニそっくりだぁ〜」って云ってたのは、嘘だったのかぁ」
「じゃ、あとはあれだな。キュウリに蜂蜜だな・・・」
「それって何の味でしたっけ」
「メロンだってさ〜」
「へー」
 しかし、天の恵みか悪魔の技か、有り難いことに、その場には、蜜を掛けるデザートも、サラダバーにキュウリもなかったのである。
 ああ、よかった。

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コメント

古市くん、ついにやってしまいましたか。
一昨年の島根以来の謎が解けたわけですな。でも、プリンにもいろんな味のものがありますよねぇ。プッチンプリンと醤油、で駄目だったとしても、別のメーカーのものなら、ひょっとして。
あと、彼には梅干しとウナギを一緒に食べて欲しいなあ。あ、これは別の話か。

投稿: 安達裕章 | 2004/05/02 20:04

 なる、ウニではないものの美味しいものになるんですね (めもめも
 では、次のリクエストは暑い季節の到来を前に「天婦羅」と「スイカ」をお願いします。
 あ、スイカの天婦羅でも可です (笑)
 え? これもまた別の話なんですか?

投稿: ミツルん | 2004/05/03 01:48

 そう。ついついやってしまったのです。
 でも、温かい豆腐に甘いシロップをかけたものを、デザートとして楽しむ、中国人の感性に比べればカワイいものです。そう思いませんか>一緒にロスでそれを食した安達くん

投稿: 神北恵太 | 2004/05/03 02:49

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